활동 소식

7월 18일은 ‘국제 넬슨 만델라의 날(Nelson Mandela International Day)’입니다. 반(反) 아파르트헤이드(인종차별정책) 운동을 벌인 지도자이자 남아프리카공화국의 첫 흑인 대통령이었던 그의 생일을 국제사회가 기념일로 지정한 것입니다.

그는 인종차별에 맞서다 종신형을 선고받고 27년간 감옥 생활을 했습니다. 제네바협약에 의거 구금된 자들의 구금환경을 확인·개선할 임무를 맡은 ICRC는 수감 중인 그를 여러 차례 방문했습니다.

훗날 넬슨 만델라는 그의 자서전은 물론, 대중 연설을 통해서도 ICRC의 역할에 대해 자주 언급했습니다. “그 시절, 구금된 자들의 불편 사항과 요청에 귀를 기울이고 반응하는 단체는 ICRC 밖에 없었다. 당국에서는 우리의 말을 무시했기 때문에 ICRC의 역할이 너무나 중요했다.”

“ICRC의 임무가 중요하다고 여겨지는 것은 그들이 좋은 일을 하기 때문이어서도 그렇지만 무엇보다 해악을 예방하기 때문이다.”

오늘날까지도 넬슨 만델라의 말은 ICRC 직원들의 마음속에 깊은 울림을 주고 있습니다.

 

<넬슨 만델라의 날: ICRC를 위한 그의 말을 기억하며>